Pastoral americana

Seymour Irving Levov, el "sueco Levov", pertenece a la tercera generación de una familia de inmigrantes judíos asentados en New Jersey (USA). En su época estudiantil había sido un mito deportivo, hoy ha sucedido a su padre al frente del negocio familiar y está casado con una ex Miss New Jersey. Pero tiene un problema en su única hija, Merry, de diez y seis años de edad, que se ha ido radicalizando en contra de la guerra del Vietnam y ahora está en contra de la política norteamericana y del sistema capitalista que personaliza en sus propios padres. Una noche Merry pone una bomba en la estafeta de correos local que produce la muerte de una persona, y desaparece. El resto de la novela (y son muchas páginas) se refiere a la incapacidad del "sueco Levov" para hacer frente a lo ocurrido.

Ediciones

Edición Editorial Páginas ISBN Observaciones
2011
470

"Trilogía americana" en un solo volumen. Edición inglesa de 1997.

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Se trata de la primera novela de lo que el autor denominará después la "Trilogía americana": la historia de su país a través de la vida de determinados personajes. "Pastoral americana" tiene una buena dosis de historia y otro tanto de psicología. Los hijos siempre han tenido la tentación de enfrentarse a sus padres, pero Roth nos habla del año 1968 como una época de exhibición pública, rechazo de las inhibiciones y desafío a la autoridad. Los disturbios raciales, las protestas contra la guerra del Vietnam y una juventud exigente y segura de sí misma conmovieron los pilares de la sociedad americana. A ello habría que unir una educación permisiva, el laxismo moral y una pérdida de influencia de las religiones que fue sustituida por ideologías tales como el socialismo disfrazado de solidaridad, el pacifismo o la delincuencia y las drogas como modos de vida. Lo curioso del caso es que el autor no se centra en la figura de Merry, a la considera una demente criminal, sino en la impotencia e indefensión del Sueco, atrapado entre madre e hija, siempre tratando de hacer lo correcto como hijo, padre, marido y empresario mientras todo se derrumba a su alrededor. El orden de la novela es problemático y el lector corre el riesgo de perderse. Roth aborda primero la psicología de los personajes en "El paraíso recordado", y, a continuación, cuenta el episodio de Merry en "La caída" y "El paraíso perdido". El narrador es el escritor Nathan Zuckerman, originario del mismo barrio de Newark-New Jersey, para quien el Sueco había sido un mito infantil. Vale la pena mencionar la facilidad narrativa de Philip Roth. El escritor dosifica los hechos, narra los detalles y alarga las reflexiones. Nada de lo que cuenta es nuevo u original, pero dada su forma minuciosa de escribir, la novela se alarga hasta las cuatrocientas páginas sobre unos mimbres muy delgados. Su prosa es trabajadísima, sin errores, a no dudar excesiva, y la novela termina de una forma sorprendente.