Pearl S. Buck

Biografía de la novelista norteamericana, Premio Nobel de Literatura 1938. La vida de la autora quedó marcada por su infancia y juventud en China y por los conflictos familiares. Sus padres, Absalom y Carie, fueron misioneros de la Iglesia presbiteriana en China, a donde llegaron en la segunda mitad del siglo XIX. Tuvieron siete hijos de los que cuatro murieron de diversas enfermedades. Vivieron las llamadas "guerras del opio", la caída de la última Emperatriz e instauración de la República, la guerra de Manchuría, Segunda Guerra Mundial y la instauración del régimen comunista. En 1917 Pearl contrajo matrimonio con un empleado de la Misión, John Lossing Buck, de quien tomó el apellido. Su apellido de soltera era Sydenstriker, de origen holandés. El matrimonio tuvo una sola hija que nació con una minusvalía psíquica. Pearl optó por volver a los Estados Unidos donde se estableció definitivamente con su hijita. Había comenzado a escribir a raiz de la muerte de su madre, como un modo de exorcizar los malos recuerdos. En 1931 publicó "Viento del este, viento del oeste", que fue seleccionado en América como "libro del mes". Al año siguiente recibió el Premio Pulitzer de novela por "La buena tierra". Finalmente, en 1938, recibió el Premio Nobel de Literatura. Publicó un gran número de novelas, traducidas a multitud de lenguas. Su prosa es sencilla, luminosa, atravesada por fuertes emociones. En los Estados Unidos la autora reivindicó a China ante la opinión pública norteamericana, asumió las tesis feministas y de las minorías raciales. También se interesó por los américo-asiáticos, niños de naturaleza interracial que los soldados norteamericanos dejaron a su paso por Japón, Corea o Vietnam, como consecuencia de sus relaciones con mujeres de esos países. Junto con su segundo esposo llegó a adoptar hasta siete niños y niñas. Perdió gran parte de su popularidad como consecuencia de sus divorcios, polémicas y excentricidades. Falleció en 1973, sola y con la razón extraviada.

Ediciones

Edición Editorial Páginas ISBN Observaciones
2012
399

Edición inglesa en 2010

2013
416
978-84-206-7743
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3
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La biografía de Pearl S. Buck plantea una cuestión que se refiere a la soltería de los ministros religiosos y especialmente de los misioneros. Su padre, Absalom, está dispuesto a entregar su vida y la de su familia por la misión a la que se ha entregado, pero Carie no lo ve así.  Ha seguido a su marido hasta China, pero allí pierde a cuatro de sus siete hijos y comienza a odiar al país y a su marido que los retiene allí. Primero Carie y después Pearl, su hija, confían en que su religión les ayude a superar las dificultades, hasta que aparentemente defraudadas abandonan la fe.  Pearl acusa a los misioneros de hacer de los conversos "pequeños norteamericanos". Ella se considera a sí misma "norteamericana de nacionalidad, pero china de alma". Señala como la filosofía de Confucio no admite la noción de pecado, sino la resignación ante el mal. A ello hay que decir que, si bien la necesidad anula la libertad y en consecuencia el pecado, existe una alternativa ética consistente en "ahogar el mal con la abundancia del bien". Para favorecer la libertad de los chinos los misioneros fundaron escuelas y Universidades, defendieron la igualdad de las mujeres, lucharon contra las enfermedades y trataron de proteger a la población contra soldados y bandidos. Si se produjeron excesos a nivel cultural hace tiempo que desaparecieron. Hoy todavía quedan en China cincuenta millones de cristianos que, en la clandestinidad y con peligro para sus vidas, guardan la fe. Muy fuertemente tuvo que penetrar la raiz para que un siglo más tarde, y en un medio tan adverso, se haya conservado.